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El brote de COVID-19 de los Suns en la postemporada genera dudas sobre los protocolos de la NBA

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BOSTON—El soles fénix estaban lidiando con un brote de COVID-19 cuando su temporada colapsó, dijeron varias fuentes Atletismocon seis personas, incluido un jugador, dando positivo al final de las semifinales de la Conferencia Oeste o el día después del Juego 7.

Con su temporada en juego, los Suns fueron destruidos en casa por el Mavericks de Dallas 123-90 el 15 de mayo. Un entrenador asistente de Phoenix, Bryan Gates, dio positivo después del Juego 6 y se perdió el juego final, mientras que al menos algunos de los otros Suns dijeron a sus compañeros de trabajo que no se sentían bien antes del Juego 7. .

El jugador dio positivo el día después del Juego 7. Atletismo no identifica a las personas que dan positivo por COVID-19 a menos que el equipo, la liga o las personas mismas hagan públicos sus nombres. Los otros que dieron positivo fueron personal de apoyo.

A raíz del brote, los Suns no pudieron celebrar reuniones de fin de temporada entre jugadores y entrenadores en sus instalaciones de entrenamiento y, en cambio, celebraron una reunión de todo el equipo a través de Zoom. . La información de esta historia ha sido confirmada por más de media docena de fuentes.

La terrible experiencia generó dudas internamente sobre si estaban siguiendo las reglas de la liga sobre las pruebas. los NBA exige que tous les membres du personnel de l’équipe, quel que soit leur statut vaccinal, testent le virus s’ils présentent des symptômes, et ils ne peuvent pas jouer, entraîner ou être dans les installations de l’équipe s’ils sont positivos.

Los Suns, que insisten en privado en que no hubo incumplimiento del protocolo, se negaron a comentar públicamente sobre la historia.

“Creo que está muy claro que nadie quería reportar cosas”, dijo una fuente con conocimiento de las pruebas positivas de los Suns que no estaba autorizada para hablar al respecto públicamente. “Y ahí es donde se pone arriesgado”.

Un portavoz de la liga dijo Atletismo, “La NBA no ha visto evidencia que sugiera violaciones de las reglas por parte de los jugadores o el personal de los Suns”. Una fuente de la liga agregó que la NBA aún podría revisar la situación si surge nueva información.

Los Mavericks también estaban preocupados por los rumores, y una fuente de Dallas indicó que los rumores sobre un brote de los Suns comenzaron desde el Juego 5.

“(COVID-19) estaba en la mente de todos”, dijo una fuente familiarizada con el asunto.

En ese sentido, los Suns ciertamente no están solos.

Desde la burbuja de Orlando de la NBA en 2020 hasta esta postemporada, mucho ha cambiado en la forma en que la liga maneja el virus. Atrás quedaron los días en que los jugadores y entrenadores se sometían a pruebas varias veces al día, con el objetivo de toda la liga de mantener completamente a raya al COVID-19.

La liga ha adoptado un enfoque más desenfrenado, en el que los equipos tienen que evaluar a un miembro del personal, entrenador o jugador solo si muestran síntomas. Es básicamente un sistema de honor.

Desde el comienzo de los playoffs de 2022, ha habido casos de alto perfil de jugadores y entrenadores clave que se perdieron partidos debido al COVID-19. Clippers de Los Ángeles estrella Pablo Jorge estuvo ausente en el imperdible partido de Play-In del equipo contra Nueva Orleans después de ser evaluado antes del juego cuando experimentó síntomas moderados a severos. “Estaba jodido”, dijo una fuente sobre George. toros estrella Zach LaVine se perdió el Juego 5 de la serie de primera ronda de Chicago después de que el equipo anunciara que había dado positivo por el virus.

guerreros el entrenador Steve Kerr se perdió dos juegos en las semifinales occidentales después de dar positivo, y celtas hacia adelante Al-Horford estuvo fuera del Juego 1 de las Finales del Este con una prueba positiva. Ahora ambos están participando en las Finales de la NBA. El virus también le costó al locutor de juegos de ABC, Mike Breen, varios juegos y el analista Jeff Van Gundy quedó fuera del Juego 1 de las Finales.

“Sentí que tenía un fuerte resfriado, dolor de garganta, tos, congestión”, dijo Kerr. “Sentí que podría haber entrenado, pero obviamente no quería enfermar a nadie más. Así que tan pronto como di positivo, fue como, está bien, te vas de aquí”.

El personal del equipo puede estar sujeto a pruebas de contacto cercano de alguien con COVID-19 si no ha recibido todas sus vacunas. El talento de ABC/ESPN más cercano a los jugadores (en el campo o entrevistas uno a uno) durante la final debe pasar una prueba para poder acceder, independientemente de su estado de vacunación.

La ruta más rápida para el regreso de COVID-19 es producir dos pruebas negativas con 24 horas de diferencia, así es como Horford regresó a los Celtics para el Juego 2 de las Finales de Conferencia.

Dr. Robby Sikka, ex vicepresidente de operaciones de baloncesto de la lobos de minnesota quien ha consultado con la NBA sobre el tratamiento y los protocolos de COVID-19, dijo que las reglas que la liga aún tiene deben permanecer.

Sikka, médico de los Denver Broncos de la NFL y fundador de COVID-19 Sports and Society Workgroup, dijo que la combinación de vacunas y medicamentos antivirales como Paxlovid ayudar a los jugadores a recuperarse del virus más rápido, evitando que los síntomas persistan y permitiéndoles dar negativo antes. Pero está preocupado por el comienzo de la próxima temporada de la NBA, cuando la efectividad de los retiros se desvanece.

“Estamos hablando de una enfermedad que no solo tiene un impacto en la vida y la muerte, sino que es una enfermedad que potencialmente se propaga rápidamente entre una población”, dijo Sikka. “Probablemente tengamos que empezar a pensar, ¿la gente será retirada antes de la próxima temporada? ¿Vamos a tener más tratamientos disponibles o vamos a utilizar Paxlovid de forma más agresiva? Estas son las preguntas que debemos hacernos.

“La buena noticia es y solo diré esto, porque sé por hablar con personas asociadas con ambos equipos en las finales que hay equipos que se toman esto muy en serio”, dijo Sikka. “Están tratando de evitar la propagación dentro de sus organizaciones porque quieren poder jugar en la final”.

El sábado marca el 25 aniversario del “juego de la gripe” de Michael Jordan, cuando anotó 38 puntos en una victoria de los Bulls en las Finales de la NBA. Utah jugando con lo que en ese momento se creía que era la gripe (que es altamente contagiosa) pero en realidad era una intoxicación alimentaria por una pizza mala.

Un día tendremos un “juego COVID-19”, ya sea que la liga relaje sus reglas o no.

“Esa es una pregunta realmente interesante”, dijo la semana pasada el comisionado de la NBA, Adam Silver. “No sé si es análogo o no, (pero) hay otros virus, donde la gripe, por ejemplo, históricamente es una decisión de un jugador y un equipo o el médico de un jugador si es apropiado que sean en el piso. Al final del día, creo que es un problema más grande que la NBA. No creo que estemos buscando ser pioneros allí.

“Creo que queremos ser conscientes del impacto que un jugador infectado puede tener no solo en otros jugadores en el campo, sino también en las personas en la arena”.

(Foto: Kate Frese/NBAE vía Getty Images)

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