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Detrás del despido de Peter Rice de Bob Chapek en Disney – The Hollywood Reporter

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HOllywood es un lugar donde no importa cuán despedido estés, no estás despedido. Solo en Disney, jefe de estudio. Jeffrey Katzenberg no fue despedido cuando el entonces presidente y director ejecutivo miguel eisner lo tiró por la ventana en 1994. miguel ovitz no fue despedido cuando Eisner hizo lo mismo en 1996. Tom Stagg no fue despedido cuando Bob Iger lo expulsó de su puesto como director de operaciones en 2016. Incluso steve mcpherson, quien fue expulsado del timón de ABC en 2010 en medio de una investigación por acoso sexual, no fue despedido. A todos se les permitió renunciar.

En el Bob Chapeck tiempo, geoff morel, el director de asuntos generales que fue enviado a fines de abril después de tres meses desastrosos, se le permitió renunciar, diciendo que el nuevo cargo “no era el adecuado”. Pero Arroz a la piedra, un ejecutivo respetado con una carrera de más de tres décadas en la industria? Fue despedido directamente el 9 de junio durante una breve reunión en la oficina de Chapek, que contó con el jefe de recursos humanos. Pablo Richardson A su lado. La reacción en Hollywood ha sido rápida y contundente, y nada de lo que ha surgido posteriormente sobre el caso ha alterado esa impresión. En este punto, es justo decir que a la comunidad de Hollywood no le gusta Chapek. Pero si Rice hubiera tenido una salida más elegante, los veteranos de la industria habrían reconocido que Chapek no fue el primero en dejar caer a un posible sucesor en la gran tradición de la ciudad. “Él arrebata la derrota de las fauces de la victoria una vez más”, dice un ex miembro de Disney. Agrega uno de los estadistas más antiguos de la ciudad: “Este tipo simplemente no sabe cómo ser elegante”.

Chapek tuvo suerte de tener Dana Walden en su lugar: “un ejecutivo muy exitoso, brillante y muy querido, no en el exterior sino allí mismo”, que podría ser promovido para ocupar el puesto de Rice, dice un veterano con vínculos con el estudio.

Walden es lo suficientemente respetada y temida, lo suficientemente protegida por algunas de las potencias de la industria que están dispuestas a odiar a Chapek, que no había peligro de que sufriera el tipo de retroceso que podría haber infligido a alguien considerado un intruso indigno. Entonces, el consenso habría sido que no era de extrañar que una jugadora tan astuta y ambiciosa como Walden lograra subir otro peldaño en la escalera, un peldaño, como algunos han señalado, que la coloca muy cerca de la cima. (¿Cómo suena “la primera directora ejecutiva de Disney” en la pizarra?)

Para que conste, los ejecutivos de Disney no han ofrecido ninguna explicación de por qué Rice fue tratada tan duramente después de más de 30 años sin escándalos (para Hollywood) construyendo una carrera en la industria. (En 2019, un árbitro otorgó $ 178 millones al equipo creativo que hizo el show de Fox Huesos en una disputa sobre las ganancias del programa, y ​​descubrió que Rice y Walden, entonces ejecutivos de Fox, parecían haber dado “falso testimonio en un intento de encubrir sus fechorías” y se involucraron en un “patrón de engaño”. Con la adquisición de Fox por parte de Disney pendiente, el entonces jefe de Disney, Iger, emitió una declaración de “completa confianza en su carácter e integridad” y señaló que Disney no estaba involucrado en el asunto. La disputa se resolvió más tarde y los dos ahora se consideran libres de escándalos).

Algunas respuestas comenzaron a filtrarse, muchas de ellas presumiblemente provenientes de los niveles superiores de Disney. Las fuentes dicen THR había un grupo dentro de la empresa, incluido un director financiero influyente Cristina McCarthy, quien vio a Rice como un extraño que nunca se adaptó a la cultura de Disney. (McCarthy también jugó un papel en la expulsión de Morrell.) Pero las explicaciones que surgieron parecían trucos de lucha de poder, lejos de explicar la aparente virulencia del tiroteo. El periodico de Wall Street reportado el 13 de junio, por ejemplo, que había “tensión con otros altos ejecutivos” y que Rice había tratado de gastar dinero no gastado en su presupuesto de programación. ¿Sobre el juego y las drogas? No, para promover Escuela Primaria Abbott, Marihuana y Solo asesinatos en el edificio.. Otro pecado aparente: las “formas británicas” de Rice lo hacían parecer distante, Tronco reveló.

El mandato de Rice en Disney tuvo sus dificultades casi desde el principio. En Fox, había tenido un ascenso aparentemente encantado a través de las filas. (Su padre estaba cerca de Rupert Murdoch y ayudó a Murdoch a luchar contra el trabajo organizado en Inglaterra en la década de 1980). Después de haber comenzado como pasante, Rice se formó porque pocos ejecutivos de la industria ocupaban puestos de supervisión de cine y televisión. La gente bromeaba diciendo que si su apellido fuera Murdoch, podría haber heredado toda la empresa.

Poco después de que Disney comprara Fox, Rice tuvo una disputa sobre la autoridad de luz verde con kevin mayer, que estaba a punto de lanzar el servicio de streaming de Disney+. Los dos llegaron a una distensión difícil, pero la situación nunca se resolvió realmente, dicen las fuentes. Tras la partida de Mayer en mayo de 2020, Chapek restauró la autoridad de seguir adelante de Rice y posteriormente renovó el contrato de Rice. (Aunque obtuvo una bonificación, el salario de Rice se redujo en $5 millones, o un 20 %, para alinear su salario con los estándares de Disney). Pero Chapek también implementó una reorganización que puso a su socio de confianza karim daniel a cargo de las decisiones de distribución. La forma en que se supone que funciona el acuerdo, separando las decisiones creativas de las llamadas financieras y de distribución, desconcierta a muchos en la industria. Al igual que Chapek, Daniel tiene experiencia en productos de consumo y parques temáticos, pero no en creación de contenido.

Aunque Rice nunca se quejó del acuerdo, no es difícil imaginar que un ejecutivo acostumbrado a ejercer el poder en Fox, que había luchado por su autoridad en Disney, podría haberse irritado por ello. “Nadie perdió más bienes raíces en esta reorganización que Peter”, dice un ex miembro de Disney. Un alto ejecutivo de medios que trabajó de cerca con Rice durante sus días en Fox descarta la reorganización, como muchos en la industria, como un sistema opaco e ilógico. “No hay decisión que no sea a la vez una decisión creativa y financiera”, dice esta persona. “No se fragmentan estas funciones. … Nadie puede entender cómo funciona. Si el ejecutivo tuviera que lidiar con eso, agrega, “no sabría cómo salir del auto por la mañana”.

Tras el despido, se especuló que Walden había jugado un juego sutil para el puesto. (Aquellos que la conocen desde hace más tiempo creen que es una jugadora demasiado habilidosa para hacer algo abiertamente). Aunque su contrato no es hasta 2023, un ejecutivo de televisión de mucho tiempo dijo: “Creo que ella dijo [to Chapek], ‘¿Cuál es mi camino? ¿A dónde voy?’ Subtexto: “Me pierdes. Estarás jodido. ”

Otro veterano de la televisión que ha trabajado con Disney dijo: ‘Dana es muy inteligente y no exigiría nada. Pero cuanto más le hablaba Bob sobre cómo se veía el futuro y más mirabas el diagrama de flujo, más veía el futuro. Bob tenía un [candidate] ahí mismo.”

En su memorando del 13 de junio al personal, Walden dijo más sobre Rice que Chapek en su propio memorando anunciando la sorpresa. “Soy muy afortunado de haber trabajado junto a Peter Rice durante mucho tiempo”, escribió Walden. “Es un ejecutivo talentoso y he aprendido mucho de él. Sé que todos ustedes se unen a mí para desearle lo mejor en lo que sea que decida hacer a continuación.

Esta historia apareció por primera vez en la edición del 15 de junio de la revista The Hollywood Reporter. Haga clic aquí para suscribirse.

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