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Cinco reflexiones sobre la domesticación de los Whitecaps por parte de los Sounders

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Las escapadas internacionales son siempre un arma de doble filo. Durante la larga temporada de la MLS, dos semanas libres pueden parecer una bendición, especialmente para los Sondas de Seattle que ya han jugado dos tercios de una temporada de partidos. El receso prolongado ciertamente ha permitido a los Sounders recargarse mental y físicamente y trabajar en tácticas, pero como dicen, no hay sustituto para los juegos.

Y los Sounders todavía tienen mucho, ya que Major League Soccer ha movido varios partidos para adaptarse a su éxito. Liga de Campeones país. El primero de esos juegos tuvo lugar el martes por la noche en Lumen Field, en el primer juego de la temporada de la Copa Cascadia de los Sounders contra los Cabos blancos de Vancouver. Y aunque el lento comienzo de los Sounders en la MLS los ha dejado por debajo de la línea de los playoffs, tres victorias en cuatro partidos les han dado la oportunidad de cruzar la línea roja y prepararse para una recta final clave que podría elevarlos en un ambiente más lujoso de la MLS. .

Pero el otro filo de la espada internacional aún se vislumbra, y la cacareada profundidad de los Sounders seguramente se pondrá a prueba con cinco internacionales no disponibles debido al deber de la selección nacional.

A mitad de la primera mitad de la victoria de los Sounders por 4-0 sobre los Whitecaps, parecía que no estarían peor para el resto, tomando una ventaja de 2-0 y viendo el papel completo del contendiente de la MLS, todo el mundo estaba esperando. a ellos. estar. Y al final, la blanqueada y el margen de la victoria fueron merecidos, pero siempre hay momentos en un partido en que las cosas pueden cambiar. Los Sounders superaron esos momentos, y su profundidad y habilidad superiores a lo largo del juego estuvieron allí para que todos las vieran al principio de su defensa de la Copa Cascadia.

Rust versus rest es el otro debate perenne sobre los beneficios del debate internacional. Y como la mayoría de los otros equipos, los Sounders ocasionalmente han sufrido un comienzo lento después de un descanso prolongado. No fue un problema aquí, ya que los Sounders dispararon desde las puertas y fueron recompensados ​​temprano con un penalti en el minuto 4 que fue despachado hábilmente, como de costumbre, por Nico Lodeiro. Cuando Raúl Ruidíaz sumó el segundo en el minuto 27 en una racha bien trabajada, los Sounders volaban y parecía que era un partido en el que todos se metían en la acción goleadora.

Si hay algo que resume la diferencia entre los Sounders y los Vancouver, podrían ser los 10 minutos antes del medio tiempo cuando, para ser justos, los Whitecaps tenían a los Sounders a la defensiva. Los Sounders no podían salirse de su propio camino, y los Whitecaps lograron crear una especie de ritmo vertiginoso que inquietó al equipo local y los tuvo al borde del rompimiento. Pero ya fuera una oportuna defensa de último minuto o un disparo desviado, los Whitecaps no supieron capitalizar, y con el pitido del medio tiempo su impulso se desvaneció. Cuando Ruidíaz añadió la tercera de los Sounders sobre un melocotón de una cruz de Léo Chú, la conclusión estaba escrita.

Seguro que la afición colectiva de los Sounders respiró hondo cuando Ruidíaz cayó justo antes de ser sustituido, pues no hace falta decir que perder al delantero más letal en mucho tiempo echaría por tierra los planes de verano del club Sounders. No es que los fanáticos deban recordar la importancia de Ruidíaz para el equipo, pero su actuación de dos goles fue tan completa como cabría esperar después del descanso. Ruidíaz también jugó un papel decisivo en el gol inicial, creando el balón y la asistencia que derivó en el penalti. Después del partido, Schmetzer dijo que Ruidíaz había sido retirado por precaución, pero no dio indicios claros de que el delantero se perdería en algún momento. Pero Ruidíaz ya lleva siete goles en sus últimos seis partidos. Baste decir que este sería un mal momento para bajar.

Ha aumentado la cháchara en las últimas semanas sobre si el tiempo se acaba para Leo Chú en su breve paso por los Sounders. Atrapado detrás de titulares consolidados cuando todos están sanos, Chú aún tiene que hacer girar realmente a su estrella cuando se le da la oportunidad. Si bien parece prematuro renunciar a Chú después de menos de un año, el tiempo no espera a nadie, especialmente en el deporte. Dada la oportunidad de comenzar contra los Whitecaps, Chú fue en general efectivo, si no espectacular. Pero su estrella brilló considerablemente con su contribución en el tercer gol de los Sounders, que acabó con cualquier posibilidad de remontada de los Whitecaps. Es posible que Chú todavía esté luchando por encontrar un tiempo de juego significativo, pero al menos le ha dado algo en que pensar al cuerpo técnico.

Habrá más altibajos este año, y los playoffs están lejos de estar asegurados, pero los Sounders cruzaron la línea de los playoffs por primera vez en 2022. Eso es más simbólico que significativo, pero aún significa algo. Con cuatro victorias en cinco juegos, el enfoque ahora está más en el posicionamiento en los playoffs que en la vida de los playoffs, ciertamente donde los Sounders esperaban estar al comienzo de la temporada. Igualmente importante, los Sounders han cambiado su forma en casa: tienen marca de 8-2-0 en Lumen Field en todas las competencias este año, una fuente de frustración considerable durante la mayor parte del año pasado y al comienzo de esta temporada. El clima puede permanecer inusualmente frío, pero las sondas se están calentando.

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