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Chimpancé de película cuyos dueños dijeron que estaba muerto en realidad está vivo y vive en Florida | La Ley y el orden

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S T. LOUIS – Tonka, cuyos cuidadores juraron bajo juramento que el chimpancé murió de problemas cardíacos el año pasado, ahora está viva en un santuario de primates de Florida.

El fin de semana pasado, las autoridades sacaron al ex chimpancé del cine de una jaula en el sótano de la casa de su cuidador en Sunrise Beach, Missouri, cerca del lago de los Ozarks.

La revelación de que Tonia Haddix, de 52 años, estaba escondiendo en secreto a Tonka en su sótano provino de una llamada telefónica grabada el 22 de mayo con un documentalista, en la que dijo que su veterinario planeaba evaluar el deterioro de la salud del chimpancé y posiblemente sacrificarlo.

Una grabación de audio de la llamada telefónica del 22 de mayo de Tonia Haddix con alguien que, según ella, es un documentalista. El grupo de derechos de los animales Personas por el Trato Ético de los Animales, que proporcionó la grabación, ocultó la voz del entrevistador para proteger su identidad.


El grupo de derechos de los animales People for the Ethical Treatment of Animals, PETA, obtuvo una grabación de la llamada y luego obtuvo una orden judicial de emergencia para poner fin a toda eutanasia de Tonka y sacar al chimpancé de la casa de Haddix.

“Es un día muy feliz para nosotros y para Tonka”, dijo el abogado de PETA, Jared Goodman. “Realmente nunca nos dimos por vencidos en encontrarlo porque nunca compramos las mentiras sobre su muerte. Nada cuadraba. Así que sabíamos que lo más probable era que estuviera en alguna parte”.

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Tonka saltó a la fama al aparecer con el actor Alan Cumming en la Película “Buddy” de 1997.

La batalla legal entre PETA y Haddix por Tonka y otros chimpancés ha estado en los tribunales federales durante años. Haddix admitió en una entrevista con Post-Dispatch esta semana que ella y su esposo fingieron la muerte de Tonka y mintieron en la corte para evitar entregarlo a PETA el verano pasado.

“Ha pasado casi un año desde que fue rescatado por primera vez y tenemos mucha suerte de haber podido salvarlo y de haber podido descubrir esta información antes de que Haddix aparentemente planeara matarlo”, dijo Goodman.

Goodman dijo que PETA no inició la llamada telefónica, pero no reveló cómo la banda obtuvo la grabación de audio.

El grupo de bienestar animal ha afirmado durante mucho tiempo que Tonka y otros chimpancés que anteriormente estaban en las ahora desaparecidas instalaciones de la Fundación de primates de Missouri cerca de Festus estaban mal cuidados y alojados, afirma que Haddix lo niega.

Haddix firmó un 2020 decreto de consentimiento acordando enviar cuatro chimpancés a Centro de grandes simios santuario en Wauchula, Florida. Se suponía que debía quedarse con tres, incluida Tonka, pero no cumplió con los requisitos de la orden para albergar a sus tres chimpancés, dijo PETA.

El caso comenzó en 2016 cuando PETA afirmó que los chimpancés estaban retenidos en condiciones inadecuadas en las instalaciones de la Missouri Primate Foundation y que su manejo violó la ley federal de especies en peligro de extinción. Haddix dijo que se involucró en el cuidado de los chimpancés y en el ensayo, cuando la fundadora de la instalación, Connie Braun Casey, se enfermó y no pudo cuidarlos.

La fundación se ha ocupado de chimpancés rescatados y animales de zoológico jubilados. Casey y su entonces esposo también dirigían Chimparty, que proporcionaba chimpancés para fiestas, comerciales y otras actividades.

El verano pasado, cuando los agentes del alguacil del condado de Jefferson y el Servicio de Alguaciles de EE. UU. supervisaron el retiro de seis chimpancés de las instalaciones, Haddix afirmó que Tonka había muerto de insuficiencia cardíaca congestiva. Su esposo presentó una declaración jurada ante el tribunal diciendo que había incinerado el cuerpo.

Pero los activistas de PETA nunca creyeron que Tonka estaba muerta. en febrero ellos ofreció hasta $10,000 por información que lleva a la ubicación de Tonka o a la confirmación de su muerte. Un juez federal se negó a declarar a Haddix en desacato al tribunal por no documentar adecuadamente la muerte del chimpancé, pero le dio a PETA la oportunidad de proporcionar evidencia adicional.

“Les mentí”, dijo Haddix el martes. “Lo hice para proteger (a Tonka) de las garras malvadas de PETA. Es como un hijo para mí. Lo amo tanto como a mis propios hijos, tal vez más.

Haddix le dijo al Post-Dispatch que Tonka se quedó con un amigo suyo en Missouri hasta noviembre, cuando el chimpancé vino a vivir con ella.







Tonka en una jaula en el sótano

El chimpancé Tonka fue sacado el 5 de junio de 2022 de una jaula en el sótano de la casa de Tonia Haddix en Sunrise Beach, Missouri.


PETA


Desde noviembre, dijo, Tonka permaneció en una jaula en su sótano terminado, equipado con un televisor de 60 pulgadas y un iPad para poder ver YouTube, hasta que ella y su esposo puedan construir un recinto al aire libre en el bosque de su propiedad.

En varias ocasiones, Haddix se refirió a Tonka como un “niño”, “hijo” o “humanzee”, diciendo que “es mitad humano, mitad chimpancé debido a su crianza”.

“Elegí mantener a Tonka donde sé que moriría en paz y con personas que lo amaban”, dijo. “Lo hice por este chimpancé. Le hice una promesa a este chimpancé que nunca sería abandonado, que nunca tendría que volver a trabajar, que podría jubilarse y estar con las personas que amaba.

Ella dijo que su veterinario estaba planeando un chequeo el jueves y que solo habría considerado la eutanasia si él la hubiera recomendado.

Goodman dijo que, según la evaluación inicial de PETA sobre Tonka, la afirmación de Haddix de que estuvo al borde de la muerte es “extremadamente exagerada”. Goodman también cuestiona la afirmación de Haddix de que Tonka tiene más de 38 años, diciendo que el chimpancé está más cerca de los 30.

“No hay indicios de que se esté acercando al final de su vida”, dijo Goodman.

La próxima semana, la jueza federal de distrito Catherine Perry escuchará pruebas sobre el bienestar de Tonka y decidirá declarar en desacato a Haddix por desafiar las órdenes judiciales.

No estaba claro si Haddix también podría enfrentar cargos por perjurio. Pero dice que no está muy preocupada por los problemas legales, ya que dice que tiene un cáncer terminal.

“No tengo mucho tiempo para este mundo”, dijo. “Tengo leucemia mieloide aguda. Me dieron seis meses, hace tres meses, y no estoy haciendo tratamiento. Así que si muero en prisión, muero en prisión. Si muero afuera, muero afuera. Me da igual.”

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