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$ 4.75m: Schwartzel gana el evento de golf más rico en medio de la protesta de Arabia Saudita

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S T. ALBANS, Inglaterra (AP) — El excampeón del Masters Charl Schwartzel se embolsó 4,75 millones de dólares el sábado al ganar el torneo más rico en la historia del golf, mientras que los patrocinadores saudíes del evento se enfrentan a más críticas después de que un grupo de víctimas del 11 de septiembre exhortó a los jugadores estadounidenses a sacar de la serie rebelde.

Schwartzel se aferró a una victoria única en el evento inaugural de LIV Golf en las afueras de Londres para reclamar el premio de $ 4 millones por la victoria individual, más $ 750,000 adicionales de su parte de la bolsa de $ 3 millones ganada por su equipo Stinger de cuatro hombres por el liderazgo. en la clasificación del equipo.

Schwartzel recaudó más premios en metálico al ganar el evento de tres días y 54 hoyos que en los últimos cuatro años combinados. No es que pueda igualar la sensación de logro deportivo que sintió después de ganar el Augusta National en 2011.

“El dinero es una cosa, pero aquí estás jugando por el prestigio, la historia”, dijo. “Ganar un torneo importante siempre estará por encima de cualquier cosa que hagas”.

Ese gran cheque de pago tuvo un costo para el estado de la carrera de Schwartzel, luego de que renunció a su membresía del PGA Tour para jugar en la serie no autorizada sin una exención.

“Nunca en mis sueños más locos pensé que podríamos jugar al golf por tanto dinero”, dijo a la multitud Schwartzel, quien no había ganado un evento de la PGA o del Tour Europeo desde 2016.

Presionado en una conferencia de prensa, desestimó las críticas a la ganancia inesperada del fondo soberano saudita.

“De dónde viene el dinero no es algo que haya considerado jugar en mis 20 años de carrera”, dijo el sudafricano. “Creo que si empiezo a investigar en todos los lugares en los que hemos tocado, podrías encontrar algo de lo que quejarte”.

Su compañero sudafricano Hennie Du Plessis, quien fue seleccionado para Stinger por el capitán del equipo Louis Oosthuizen en el draft, ganó $2.875 millones al terminar segundo en el Centurion Club, ubicado entre Hemel Hempstead y St. Albans.

Schwartzel ingresó al último día con una ventaja de tres golpes e hizo lo suficiente para contener a Du Plessis a pesar de terminar 2 de 72 para un total de 203, siete bajo par.

Este es el primero de ocho eventos en el primer año de LIV Golf, que comenzó cuando el PGA Tour prohibió a los jugadores que se inscribieron. El Tour Europeo aún tiene que comentar sobre las sanciones para los jugadores que saltaron a la serie sin su aprobación.

Veinte jugadores ahora han desertado del PGA Tour, y Patrick Reed, el último ex campeón de Masters, confirmó el sábado que se inscribió en LIV Golf cuando la ronda final estaba en marcha.

Sin embargo, las lucrativas recompensas por unirse a la serie apoyada por el Fondo de Inversión Pública no han sido suficientes para atraer a jugadores clasificados entre los 10 mejores del mundo.

Reed, quien ganó casi $37 millones en una década en el PGA Tour, ocupa el puesto 36. La única gran victoria del estadounidense de 31 años fue el Masters de 2018.

Después de participar en tres Ryder Cups, donde fue uno de los personajes más destacados del equipo de EE. UU., la decisión de Reed podría dejarlo inelegible para la selección en el futuro.

Reed dijo que hará su debut en la segunda parada de la LIV Golf Series en Portland, Oregón, del 30 de junio al 2 de julio.

Pat Perez, el estadounidense de 46 años clasificado en el puesto 168 del mundo, también se unió a la escapada el sábado y dijo que quería viajar menos después de 21 años en el PGA Tour.

El historial de abusos contra los derechos humanos de Arabia Saudita ha generado críticas de grupos como Amnistía Internacional de que el país está “lavando el deporte” de su imagen al invertir en el compromiso de las estrellas del deporte.

El CEO de LIV Golf, Greg Norman, quien se negó a hablar con los medios en el evento, calificó la serie como “una fuerza para el bien” en un discurso en la ceremonia de la victoria, sin abordar las críticas al proyecto saudita.

LIV Golf juega por la generosidad financiera. Yasir Al-Rumayyan, gobernador del PIF, dijo en el escenario que habría un premio de 54 millones de dólares para cualquier jugador que pudiera alcanzar un inverosímil 54 en un evento LIV.

Para muchos en los Estados Unidos, Arabia Saudita siempre estará asociada con el colapso de las World Trade Towers y la muerte de casi 3.000 personas el 11 de septiembre de 2001. Todos menos cuatro de los secuestradores del 11 de septiembre del 19 eran ciudadanos sauditas, y el reino saudita fue el lugar de nacimiento de Osama bin Laden, el líder de Al -Qaeda y autor intelectual del ataque.

Terry Strada, presidente nacional de 9/11 Families United, envió una carta a los representantes de las estrellas de LIV Golf pidiéndoles que reconsideren su participación en la serie. Su esposo, Tom, murió cuando un avión secuestrado se estrelló contra el World Trade Center.

“Dado el papel de Arabia Saudita en la muerte de nuestros seres queridos y los heridos el 11 de septiembre, sus compatriotas estadounidenses, nos enoja que estén tan dispuestos a ayudar a los saudíes a encubrir esta historia en su demanda de ‘respetabilidad'”. , escribió Strada, acusando a los jugadores de traicionar los intereses estadounidenses.

La carta de Strada fue enviada a los agentes de Reed, así como a Phil Mickelson, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau y Kevin Na.

“Cuando te asocias con los saudíes, te conviertes en cómplice de su blanqueo y ayudas a darles la cobertura de reputación que necesitan desesperadamente, y estás dispuesto a pagar generosamente para fabricar”, escribió Strada.

“A los saudíes no les importa la deportividad profundamente arraigada del golf o sus orígenes como un juego de caballeros basado en valores fundamentales de respeto mutuo e integridad personal. Les importa usar el golf profesional para lavar su reputación y te pagan para ayudar”. ellos lo hacen

Las familias de las víctimas están tratando de hacer que Arabia Saudita rinda cuentas en Nueva York, a pesar de la insistencia de su gobierno en que cualquier acusación de complicidad en los ataques terroristas es “categóricamente falsa”.

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